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¿Por qué el 23 de abril es el día Internacional del Libro?

El 23 de abril es el Día Mundial del Libro, así lo declaró la UNESCO en 1995.

Tradicional y habitualmente se dice que dos grandes escritores de todos los tiempos Miguel Cervantes Saavedra y William Shakespeare, murieron el mismo día del mismo año, el 23 de abril de 1616.

De hecho, en la propia web de la UNESCO se puede leer «esta fecha simbólica de la literatura universal coincide con la de la desaparición de los escritores William Shakespeare, Miguel de Cervantes y Inca Garcilaso de la Vega», y que por este motivo se declaró este día como el día Mundial del Libro y del Derecho de Autor.

Miguel Cervantes Día Internacional del Libro
Portrait William_Shakespeare Día internacional del Libro

¿Es verdad que Cervantes y Shakespeare murieron el mismo día?

Pues bien, esta afirmación no es correcta. El único de los 3 que realmente murió el 23 de abril de 1616 fue el escritor peruano Inca Garcilaso de la Vega (atención, no confundirlo con el escritor español Garcilaso de la Vega nacido medio siglo antes).

Origen de la confusión: Los calendarios Juliano y Gregoriano

La confusión de fechas viene dada por el hecho de que, en aquellos tiempos, en el Reino Unido continuaban usando el calendario Juliano y en España ya se había adoptado el calendario gregoriano.

Aclarar que el calendario gregoriano es el utilizado en la actualidad prácticamente en todos los países y fue promulgado en 1582 por el Papa Gregorio XIII, de él proviene el nombre. Anteriormente y desde, nada menos, el año 46 a.C se utilizaba el calendario juliano introducido en tiempos de Julio César.

Shakespeare murió el 23 de abril de 1616 según el calendario juliano, fecha que corresponde al 3 de mayo del calendario gregoriano.

Como se puede fácilmente calcular, entre los dos calendarios hay una diferencia de 10 días.

Para más inri, se ha demostrado que Miguel de Cervantes ni tan siquiera murió el 23 de abril sino un día antes el 22. El funeral, como era tradición, se ofició al día siguiente de la muerte, y es la fecha que se hizo constar y que durante siglos se ha considerado, erróneamente, la fecha oficial de su muerte.

En conclusión ¿Cuándo murieron Cervantes y Shakespeare?

Así pues, tomando de base el calendario gregoriano, Miguel de Cervantes murió el 22 de abril y William Shakespeare el 3 de mayo de 1616, es decir que Shakespeare murió 11 días más tarde que Cervantes. Ya puestos, decir que Cervantes tenía 68 años y Shakespeare tan sólo 52.

Aclarado todo este lío de fechas, y considerando que las casualidades no existen, hay que destacar que el gran escritor catalán Josep Pla falleció también el 23 de Abril!! Pero del 1981!!!.

Orígen del Día del Libro en España

Antes de que la UNESCO declarara en 1995 el 23 de abril como Día Internacional del Libro, tanto en España como en Cataluña, donde coincide con la Fiesta de Sant Jordi, ya se celebraba en la misma fecha el día del Libro.

De hecho, en España el Día del Libro se empezó a celebrar a partir de 1926 cada 7 de octubre para poder dar salida a los libros que los libreros no habían vendido el resto del año, ofreciendo un descuento.

¿Por qué el 7 de octubre? Porque era la fecha que se creía que había nacido Miguel de Cervantes. Pero en realidad se trata de la fecha de su bautizo. No hay data oficial de su nacimiento.

¿Cuándo nació Miguel de Cervantes?

Aún así, si buscáis en internet biografías de Cervantes veréis que algunas indican que nació el 7 de Octubre (incorrecto, puesto que ya hemos explicado que esa fecha corresponde al bautizo). Otras, como Wikipedia, indican que Cervantes nació el 29 de septiembre de 1547, también incorrecto puesto que no existe ningún documento oficial que recoja ese dato.

De hecho, se trata de una fecha supuesta, ya que no consta en ninguna parte. Se cree que podría haber sido el 29 de septiembre porque era la festividad de San Miguel. Recordemos la antigua tradición religiosa de poner al recién nacido el nombre del Santoral, es decir del santo o la santa del día.

Retomando el tema del día del libro el 7 de octubre. Se consideró más adecuado celebrar el Día del Libro en una estación más agradable para poder pasear y hojear los libros de los puestos de libreros al aire libre. La primavera era mucho mejor que el otoño. Así que en el 1930 el Rey Alfonso XIII aprobó el cambio de celebración del Día del Libro al 23 de abril, la supuesta fecha de la muerte de Cervantes (¡¡Ya hemos aclarado antes de que en realidad murió el 22 de abril, ay qué cacao de fechas !!).

En 1930 se celebraba por primera vez el día del libro en 23 de abril, lo que en Cataluña suponía celebrar la fiesta de Sant Jordi y la del Libro el mismo día.

Rambla de Barcelona 23 abril Sant Jordi Día internacional del Libro
books stalls Ramblas Barcelona April 23 Día Internacional del Libro

El Día Internacional del Libro y Sant Jordi

Hasta ese momento en Cataluña la fiesta de Sant Jordi, el patrón de Cataluña y que tiene un origen medieval, se festejaba regalando rosas. A partir de 1930 a la tradición de regalar rosas  se añadieron los libros. Una tradición preciosa que perdura en el tiempo. Visitar cualquier ciudad o pueblo de Cataluña en 23 de abril es una experiencia maravillosa y una gran oportunidad para conocer escritores que firman sus libros, comprar libros, rosas y pasear por calles llenas de cultura música y alegría.

En el día de Sant Jordi en todos los barrios de Barcelona se puede respirar y vivir esta festividad, con venta de rosas y paraditas de libros. Pero sin duda alguna la zona de la ciudad con más ambiente y más escritores célebres firmando libros y siendo entrevistados es el Barrio Gótico y Las Ramblas.

Plaça del rei Sant Jordi Barcelona
Sant Jordi Barcelona Casa Amatller